Karoo – Steve Tesich – Monsieur Toussaint Louverture – 2012

Karoo, mot khoïkhoï (Khoï est une ville iranienne) qui signifie “Le pays de la soif” comme l’indique l’éditeur à la fin du livre, est le nom du héros du roman de Steve Tesich, si soumis aux influences extérieures dont il accepte qu’elles le définissent en tout et pour tout, qu’il ne ressent même plus les effets de l’alcool malgré la quantité qu’il ingurgite régulièrement. L’alcool déverrouille les accès au plus profond de soi, accentue les désirs, les passions, et “Karoo”,  nous embarque pour l’ultime voyage intérieur d’un type qui n’en a plus, d’intériorité. Nous découvrons grâce au talent narratif sans faille de l’auteur et via un récit à la première personne (du moins pour plus de la moitié du livre) les circonvolutions d’une âme incapable d’aimer et de facto et profondément, incapable de poser la question de la finalité de sa présence dans le monde. Il en est évidemment grotesque, drôle et dépeint ce qu’il ne ressent pas avec le même cynisme qu’il utilise pour dresser le tableau des gens de la bonne société américaine. Pour autant, son indulgence vis à vis de la comédie humaine qu’il perçoit avec une acuité toute singulière ne dénote pas seulement un forfait vis à vis d’elle, une incapacité d’investissement (réelle) mais bien aussi une capacité de contemplation et d’abnégation de soi, suffisamment étonnante pour une fin de siècle qui sacralise un individualisme statique et orgueilleux.  La quatrième de couverture vous parlera d’une chute vertigineuse, je ne suis pas tout à fait d’accord… Un roman à lire absolument, grisant, dotée d’une fin merveilleuse et poétique qui éclaire rétrospectivement tout le chemin parcouru.

 

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